Limestone millstones: Facies, provenance and use of sandy to pure limestones in France

  • Gilles Fronteau Université de Reims Champagne-Ardenne
  • François Boyer Groupe-Meule
  • Luc Jaccottey Inrap (Institut National de Recherches Archéologiques Préventives)
  • Vincent Le Quellec Pôle archéologique du département de l’Aisne
  • Stéphanie Lepareux-Couturier Inrap (Institut National de Recherches Archéologiques Préventives)
  • Annabelle Milleville Labex TransferS, Ecole normale superieure
  • Cécile Monchablon Inrap (Institut National de Recherches Archéologiques Préventives)
  • Boris Robin Groupe-Meule
  • Paul Picavet
Keywords: saddle quern, rotary quern, millstone, limestone, petrography, geomaterial

Abstract


Limestones are sedimentary rocks more commonly associated with building stones or sculptures than with millstones. Nevertheless, many examples of limestone saddle querns, rotary querns and millstones are spread across France, at times making up the bulk of the archaeological assemblages in various areas characterized by bedrocks rich of sedimentary stones. These limestone millstones are of different types, sources and geological origins: Eocene sandy or fossiliferous limestones, mainly from the various limestones layers from the Lutetian beds, Quaternary calcareous tufas, and fine Jurassic limestones. To explain the behaviour of these rocks, this study advances a classification of the rocks used for millstones, focused not only on the rock-type but mainly on the topological aspect of the stone surface. (empirical macroscopic surface roughness) This renders it possible to classify the rocks into categories by materials, rather than according to petrographic facies. The pure limestones in this study are essentially vacuolar, whereas sandy limestones or certain biodetritital limestones belong to either the granular rocks category, which also includes sandstones, or to the category of heterogeneous rocks. These limestones appear for the most part to have been used due to their availability. Moreover, they epitomise a very satisfactory compromise between their grinding properties and their ease of carving, even if the hardness of these limestones is lower than those of other rocks used as grindstone (basalts or sandstones).

Author Biographies

Gilles Fronteau, Université de Reims Champagne-Ardenne

Université de Reims Champagne-Ardenne
EA 3795, GEGENAA, 2 Esplanade Roland Garros
F-51100 Reims
France

François Boyer, Groupe-Meule

Groupe-Meule, 65 rue Denfer Rochereau
F-92100, Boulogne-Billancourt
France

Luc Jaccottey, Inrap (Institut National de Recherches Archéologiques Préventives)

Inrap (Institut National de Recherches Archéologiques Préventives)
UMR 6249, Laboratoire Chrono-environnement
Besançon, France

Vincent Le Quellec, Pôle archéologique du département de l’Aisne

Pôle archéologique du département de l’Aisne
rue Paul Doumer
F-02013 Laon cedex
France

Stéphanie Lepareux-Couturier, Inrap (Institut National de Recherches Archéologiques Préventives)

Inrap (Institut National de Recherches Archéologiques Préventives)
UMR 8546 CNRS ENS
Paris
France 
Archéologie et Philologie d'Orient et d'Occident (AOROC). École Normale Supérieure
45, rue d'Ulm, 75005
Paris
France

Annabelle Milleville, Labex TransferS, Ecole normale superieure

Labex TransferS, Ecole normale superieure
45 rue d'Ulm
75 230 Paris cedex 05
France

Cécile Monchablon, Inrap (Institut National de Recherches Archéologiques Préventives)

Inrap (Institut National de Recherches Archéologiques Préventives)
UMR 8215 "Trajectoires. De la Sédentarisation à l'État"
Centre archéologique Inrap, 32 rue Delizy
93694 Pantin cedex
France

Boris Robin, Groupe-Meule

Groupe-Meule
8 rue de Verdun
F-45430 Checy
France

Paul Picavet

Université de Lille, CNRS, Ministère de la Culture et de la Communication
UMR 8164 - HALMA - Histoire Archéologie Littérature des Mondes Anciens
F-59000 Lille
France

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Published
15-Dec-2020
How to Cite
Fronteau, G., Boyer, F., Jaccottey, L., Le Quellec, V., Lepareux-Couturier, S., Milleville, A., Monchablon, C., Robin, B., & Picavet, P. (2020). Limestone millstones: Facies, provenance and use of sandy to pure limestones in France. Journal of Lithic Studies, 7(3), 20 p. Retrieved from http://journals.ed.ac.uk/lithicstudies/article/view/3084
Section
Articles from the 2nd Meeting of the Association for Ground Stone Tools Research