Transverse grooved artefacts from southwestern Asia and northern Eurasia: Common traits and the reconstruction of function

  • Irina Usacheva Russian Academy of Sciences
Keywords: transverse grooved artefacts, grooved stones, shaft straighteners, Mesolithic-Proto-Neolithic, southwestern Asia, ground stone tools


Transverse grooved artefacts (TGA) appeared as a new cultural element in Mesolithic-Proto-Neolithic sites in southwestern Asia. We know of similar artefacts from northern Africa. Hundreds of TGA have also been found in northern Eurasia. Some common traits were found in specimens from far apart territories, such as the non-abrasive heat-resistant nature of the raw materials, specificity of fragmentation without any signs of physical impact, the standard size of the grooves, association with a specific type of landscape, the similar economic level of the societies with which the items are associated, and use-wear marks in the grooves. Based on these regularities we can speak of a single main function for these artefacts which support the earlier reconstruction of R.L. and R.S. Solecki, suggesting that grooved stones were used for straightening cane and reed shafts under heating. Other evidence and traces that have been identified on the surface of TGA outside the groove could be associated with a variety of additional functions.

Author Biography

Irina Usacheva, Russian Academy of Sciences

Institute of the Problems of Northern Development, Siberian Branch
Russian Academy of Sciences
Malygina 86, Tyumen, 625003


Aleksandrovskij, A.L. 1997, Степи Северного Кавказа в голоцене по данным палеопочвенных исследований. In: Степи и Кавказа, Культурные традиции. (Kozhin, P.M., Ed.), Труды государственного исторического музея Vol. 97. Государственный исторический музей, Moscow: p. 22-29. (in Russian) (“Steppes of the North Caucasus in the Holocene according to the Results of Paleosol Studies”)
Aleksashenko, N.A. 2004, «Утюжки» под микроскопом. In: Культовые памятники горно-лесного Урала (Viktorova, V.D., Fedorova, N.V., Shirokova, V.N, Eds.), Институт истории и археологии Уральского отделения Российской академии наук, Ekaterinburg: p. 239-254. (in Russian) (“Utyuzhki under the microscope”)
Algaze, G., Breuninger, R., Lightfoot, C., & Rosenberg, M. 1991, The Tigris - Euphrates Archaeological Reconnaissance Project: A Preliminary Report of the 1989-1990 Seasons. Anatolica, 17: 175-240.
Bader, N.O. 1982, Некоторые результаты работ на раннеземледельческом поселении Кюльтепе в Северном Ираке. In: Археология Старого и Нового Света (Gulyaev, V.I., Ed.), Наука, Moscow: 50-57. (in Russian) (“Results of the Excavations at the Early Agricultural Site of Kültepe in Northern Iraq”)
Bader, O.N. & Kalinina, I.V. 2003, Саузовская I стоянка. In: Труды Камской археолого-этнографической экспедиции Пермского государственного педагогического университета Vol. 3 (Belavin, A.M., Ed.), Пермский государственный педагогический университет, Perm: p. 11-30. (in Russian) ("Sauzovskaya I archaeological site")
Bobrov, V.V., Marochkin, A.G., & Sokolov, P.G. 2006, Результаты работ на поселении Автодром-2 в 2006 году. In: Проблемы археологии, этнографии, антропологии Сибири и сопредельных территорий; Материалы Годовой сессии Института археологии и этнографии Сибирского отделения Российской академии наук, 2006 г Vol. 12(1) (Derevyanko, A.P., Molodin, V.I., Eds.). Инcтитут археологии и этнографии Сибирского отделения Российской академии наук, Novosibirsk: p. 269-273. (in Russian) (“The results of the activities on the settlement Autodrome-2 in 2006”)
Braidwood, L.S., Braidwood, R.J., Howe, B., Reed, C.A. & Watson, P.J. (Eds.) 1983, Prehistoric Archaeology Along the Zagros Flanks, (1st ed.), Oriental Institute Publications Vol. 105. University of Chicago Press, Chicago, 542 p.
Bzhaniya, V.V. 1996, Кавказ. In: Археология. Неолит Северной Евразии (Oshibkina, S.V., Ed.), Наука, Moscow: p. 73-86. (in Russian) (“The Caucasus”)
Cosner, A.J. 1951, Arrowshaft-straightening with a grooved stone. American Antiquity, 17(2): 147-148. doi:10.2307/277254
Cybrij, V.V. 2004, Исследования ранненеолитической стоянки Раздорская 2 в 2003г. In: Историко-археологические исследования в г. Азове и на Нижнем Дону в 2003г. Vol. 20 (Kiyashko, V.Y., Ed.), Азовский музей-заповедник, Azov: p. 34-40. (in Russian) (“The study of the Early Neolithic site Razdorskaya 2 in 2003”)
Dolukhanov, P.M. 1989, Природные условия эпохи мезолита на территории СССР. In: Археология СССР. Мезолит СССР (Kol'cov, L.V., Ed.), Наука, Moscow: p. 11-17. (in Russian) (“The natural conditions of Mesolithic age on the territory of the Union of Soviet Socialist Republics”)
Drew, I.M. 1970, Laboratory Report. In American Anthropologist, 72(4): 839-840 (in the article Solecki, R.L., & Solecki, R.S. 1970, Grooved stones from Zawi Chemi Shanidar, a Protoneolithic site in Northern Iraq. American Anthropologist, 72(4): 831-841. doi:10.1525/aa.1970.72.4.02a00080
Fairservis, W. A. Jr. 1993, Archaeology of the Southern Gobi of Mongolia. Carolina Academic Press, Durham, 253 p.
Gornaya entsiklopediya [Горная энциклопедия - Mining Encyclopedia] 2015, Тальк, Горная энциклопедия. (in Russian) (“Talc. The mountain encyclopedia”). Accessed: 16 April 2016. URL:
Gorodtsov, V.A. 1915, Культуры бронзовой эпохи в Средней России. Отчёт Российского императорского исторического музея в Москве за 1914г, Moscow, 228 p. (in Russian) (“Bronze Age cultures in Middle Russia”)
Groman-Yaroslavski, I., Rosenberg, D., Kaufman, D., Yeshurun, R., & Weinstein-Evron, M. 2015, The function of grooved basalt items from the Early Natufian layers of el-Wad Terrace, Israel: Perspective from use-wear analysis. In: Ground Stone Tools Artifacts and Society. An international Conference on Ground Stone Artifacts, Quarrying, Production, Function and Exchange. Program and abstract book, University of Haifa, Haifa: p. 37. URL:
Hvostov, V.A. 2001, Захоронения эпохи энеолита могильника Боровянка XVII в Среднем Прииртышье. In: Проблемы изучения неолита в Западной Сибири, (Zakh, V.A, Ed.), Institute of Problems of Northern Development, Siberian Branch, Russian Academy of Sciences, Tyumen: p. 134-139. (in Russian) (“Chalcolithic graves from the burial ground Borovyanka XVII at the Middle Irtysh River basin”)
Kiryushin, Yu.F., Kungurova, N.Yu., & Kadikov, B.H. 2000, Древнейшие могильники северных предгорий Алтая, Алтайский университет, Barnaul, 117 p. (in Russian) (“Ancient burial grounds of the Northern foothills of the Altay mountains”)
Klapchuk, M.N. 1970, Стоянка Караганда 15. Советская археология (Sovetskaya arheologiya), 4: 153-160. (in Russian) (“Karaganda 15 Site”)
Korobkova, G.F. 1963, Результаты изучения производственных функций каменных орудий из Усть-Нарыма. In: Новые методы в археологических исследованиях, (Rudenko, S.I., Ed.), Академия наук СССР, Moscow, Leningrad: p. 215-233. (in Russian) (“The results of examining the production functions of stone tools from Ust’-Narym”)
Korobkova, G.F., & Sharovskaya, T.A. 1983, Функциональный анализ каменных и костяных изделий из курганов эпохи ранней бронзы у станиц Новослободной и Батуринской. In: Древние культуры евразийских степей (Masson, V.M., Ed.), Наука, Leningrad: p. 88-94. (in Russian) (“Functional analysis of stone and bone implements from barrows of Early Bronze Age near villages Novosvobodnaya and Baturinskaya”)
Kozlowski, S.K., & Aurenche, O. 2005, Territories, boundaries and cultures in the Neolithic Near East. BAR International Series Vol. 1362, Archaeopress, Oxford, 275 p.
Krizhevskaya, L.Y. 1968, Неолит Южного Урала. Материалы и исследования по Археологии СССР Vol. 141. Наука, Leningrad, 184 p. (in Russian) (“Neolithic of the Southern Urals”)
Mellaart, J. 1982, Древнейшие цивилизации Ближнего Востока, Наука. Главная редакция восточной литературы, Москва, 149 p. (in Russian) (“Earliest Civilizations of the Near East”).
Molodin, V.I. 1992, Древнее искусство Западной Сибири. Наука, Novosibirsk, 191 p. (in Russian) (“Ancient Art of Western Siberia”)
Müller-Karpe, H. 1968, Handbuch der Vorgeschichte. Jungsteinzeit, Vol. 2. Beck, Munich, 612 p. (in German) (Handbook of History. Neolithic)
Nohrina, T.I., Usacheva, I.V., & Gunchinsurehn, B. 1996, Новые данные о территории распространения «утюжков» и некоторые проблемы их изучения: Археологийн судлал (Arheologijn sudlal), 16(1-11): p. 76-81. (in Russian) (“New data on the spreading of “utyuzhki’s” expansion and some problems of their study”)
Oshibkina, S.V. (Ed.) 1996, Неолит Северной Евразии. Наука, Moscow, 377 p. (in Russian) ("The Neolithic of Northern Eurasia")
Rosenberg, D., Kaufman, D., Yeshurun, R., & Weinstein-Evron, M. 2014, The broken record: the natufian groundstone assemblage from el-Wad terrace (Mount Carmel, Israel) - attributes and their interpretation. Eurasian Prehistory, 9(1-2): 93-128.
Rudinskij, M.Y. 1956, Перший Вовнизький пiзньонеолiтичний могильник. In: Археологiчнi пам’ятки Української РСР (Danilenko, V.N., Ed.), Vol. 6. Академія наук Українськoi Радянськoi Соціалістичнoi Республіки, Kiev: p. 151-161. (in Ukrainian) (“First Vovnigi the late Neolithic burial”)
Savage, D.J. 2014, Arrows before agriculture? A functional study of Natufian and Neolithic grooved stones. Master of Arts thesis no. etd:299 at the Anthropology Department, Trent University, Peterborough (Canada), 327 p. URL:
Semenov, S.A. 1968, Развитие техники в каменном веке. Наука, Leningrad, 363 p. (in Russian) (“The development of technology in Stone Age”)
Shekov, V.A., Myasnikova, O.V., & Ivanov, A.A. 2010, Тальковый камень - его свойства и пути использования. In: Технологическая минералогия, методы переработки сырья и новые материалы (Shchipcov, V.V., Ed.), Карельский научный центр Российской академии наук, Petrozavodsk: p. 170-174. (in Russian) (“The Talc Stone - its properties and ways of application”)
Skochina, S.N. 2013, Трасология эксперимента. In: «Утюжки» Евразии, Appendix 4. Наука, Novosibirsk: p. 308-309. (in Russian) (“Traceological Studying of Experiment”)
Solecki, R.L., & Solecki, R.S. 1970, Grooved stones from Zawi Chemi Shanidar, a Protoneolithic site in Northern Iraq. American Anthropologist, 72(4): 831-841. doi:10.1525/aa.1970.72.4.02a00080
Spiridonova, E.A., & Aleshinskaya, A.S. 1999, Периодизация неолита - энеолита Европейской России по данным палинологического анализа. Российская археология (Rossijskaya arheologiya), 1: 23-32. (in Russian) (“Periodization of the Neolithic - Chalcolithic of European Russia according to pollen analysis”)
Tairov, A.D. 2003, Изменения климата степей и лесостепей Центральной Евразии во II - I тыс. до н.э. Материалы к историческим реконструкциям. «Рифей», Chelyabinsk, 68 p. (in Russian) (“Climate changes at forest-steppe aria of Central Eurasia in the 2nd to 1st millennia BCE”)
Telegin, D.Ya. 1968, Днiпро-донецька культура. Nauka dumka, Kiev, 258 p. (in Ukraninan) (“The Dnieper-Donets Culture”)
Usacheva, I.V. 2006, Утюжки» в культурах Евразии. Вестник археологии, антропологии и этнографии (Vestnik arkheologii, antropologii i etnografii), Tyumen, 6: 12-23. (in Russian) (“Utyuzhki” in the cultures of Eurasia) URL:
Usacheva, I.V. 2007, “Утюжки» Евразии как исторический источник: Unpublished Ph.D. Institute of the problems of Northern development, Siberian Branch, Russian Academy of Sciences, Tyumen, 402 p. (in Russian) (“Utyuzhki” of Eurasia as the historical source).
Usacheva, I.V. 2012, Критический обзор гипотез функционального назначения «утюжков». Вестник археологии, антропологии и этнографии (Vestnik arkheologii, antropologii i etnografii), 16(1): 22-30. (in Russian) (Critical review of hypotheses the “utyuzhki’s functional purpose) URL:
Usacheva, I.V. 2013a, «Утюжки» Евразии. Наука, Novosibirsk, 352 p. (in Russian) (“Utyuzhki” of Eurasia)
Usacheva, I.V. 2013b, On the function of “grooved stones”. Archaeology, Ethnology and Anthropology of Eurasia, 41(4): 58-64. doi:10.1016/j.aeae.2014.07.007
Usacheva, I.V., & Skochina, S. 2015, Experiments on production of reed arrow shafts by use of grooved stones: trace evidence. In: Ground Stone Artifacts and Society. An international Conference on Ground Stone Artifacts, Quarrying, Production, Function and Exchange. Program and abstract book, University of Haifa, Haifa: 65. URL:
Viktorova, V.D., & Kerner, V.F. 1998, «Утюжки» с неолитических и энеолитических памятников Зауралья. Вопросы археологии Урала (Voprosy arheologii Urala), 23: 63-80. (in Russian) (“Utyuzhki” from the Neolithic and Chalcolithic sites of Eastern Urals”)
Vinogradov, A.V., & Mamedov, E.D. 1975, Первобытный Лявлякан. Материалы Хорезмской экспедиции, Vol. 10, Наука, Moscow: 287 p. (in Russian) (“Prehistoric Lyavlyakan”)
Volkova, V.S., Gnibidenko, Z.N., & Goryacheva, A.A. 2002, Климатическая ритмика голоцена центральной части Западно-Сибирской равнины (палинология, магнетизм). In: Основные закономерности глобальных и региональных изменений климата и природной среды в позднем кайнозое Сибири Vol. 1 (Vaganov, E.A., Derevyanko, A.P., Grachev, M.A., & Zykin, V.S., Eds.), Инcтитут археологии и этнографии Сибирского отделения Российской академии наук, Novosibirsk: p. 48-57. (in Russian) (“Climatic rhythmic of the Holocene the Central part of the West Siberian plain (palynology, magnetism)”)
Vybornov, A. 2008, Неолит Волго-Камья. Самарcкий государственный педагогический университет, Samara, 490 p. (in Russian) (“The Neolithic Of Volga-Kama basin”)
Weinstein-Evron, M., Yeshurun, R., Kaufman, D., Boarretto, E., & Eckmeier, E. 2012, New 14C dates for the Early Natufian of el-Wad Terrace, Mount Carmel, Israel. Radiocarbon, 54(3-4): 813-822. doi:10.2458/azu_js_rc.v54i3-4.16165
Wilke, P. J., & Quintero, L. A. 2009, Getting it straight: shaft-straighteners in a grooved-stone world. In: Modesty and Patience: Studies and Memories in Honour of Nabil Ԛadi (Abu Salim) (H.J.K. Gebel, Z. Kafafi, & Ghul. O., Eds.), Yarmouk University, Irbid, Jordan, Monographs of the Faculty of Archaeology and Anthropology Vol. 6. ex Oriente, Berlin: p. 127-134.
Yudin, A.I. 2004, Варфоломеевская стоянка и неолит степного Поволжья. Cаратовский университет, Saratov, 200 p. (in Russian) (“Bartholomew site and the Neolithic age of the steppe Volga region”)
How to Cite
Usacheva, I. (2016). Transverse grooved artefacts from southwestern Asia and northern Eurasia: Common traits and the reconstruction of function. Journal of Lithic Studies, 3(3), 589-606.
Presented at the 1st Meeting of the Association for Ground Stone Tools Research