Technology and function of grooved abraders in the early Neolithic of northwestern Europe

  • Caroline Hamon Centre National de la Recherche Scientifique (CNRS)
Keywords: grooved abraders, Neolithic, Western Europe, technology, function, ground stone tools

Abstract


Found sporadically in late Palaeolithic and Mesolithic contexts, grooved abraders are among the most common tools found in Linear Pottery and Villeneuve-Saint-Germain settlements in north-western Europe (5,100-4,700 BCE). This paper presents an overview of the technical and functional characteristics of these tools in early Neolithic domestic contexts. Despite different blank morphologies and sizes, these tools tend to be relatively small in size and are generally not shaped. They are characterized by the use of a very specific raw material: low cohesive and generally ferruginous sandstones, chosen because their abrasiveness is enhanced through use. A classification of the different types of grooves is proposed, based on their shape, depth, section and localization. These characteristics are combined with use-wear analysis in order to propose a number of functional interpretations. Far from the widespread hypothesis that these tools functioned as shaft straighteners, we argue on the basis of the use-wear analysis and archaeological associations of items that these tools were primarily involved in the manufacture of bone and lithic tools, as well as of schist and limestone personal ornaments. They are evidence of the generalization and diversification of polishing and abrading techniques in the technical system of the first Neolithic populations. As such, they contribute to defining a whole new technical paradigm and are an essential element in any definition of the Neolithic.

Author Biography

Caroline Hamon, Centre National de la Recherche Scientifique (CNRS)

Centre National de la Recherche Scientifique (CNRS)
UMR 8215 Trajectoires, Maison de l’archéologie
21 allée de l’Université 92023 Nanterre cedex
France

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Published
31-Oct-2016
How to Cite
Hamon, C. (2016). Technology and function of grooved abraders in the early Neolithic of northwestern Europe. Journal of Lithic Studies, 3(3), 243-259. https://doi.org/10.2218/jls.v3i3.1649
Section
Papers Presented at the 1st Meeting of the Association for Ground Stone Tools Research